NARAYAN (R. K.)


NARAYAN (R. K.)
NARAYAN (R. K.)

NARAYAN RASIPURAM KRISHNASWAMY (1907- )

La vie de ce romancier indo-anglais s’est partagée presque entièrement entre Madras (où il est né) et Mysore. Il venait d’atteindre la cinquantaine, lorsqu’une bourse de la Fondation Rockefeller lui fournit l’occasion de quitter son pays pour la première fois. Durant son séjour aux États-Unis, il composa son huitième roman, The Guide (1958) — histoire d’un jeune homme pauvre qui devient guide pour touristes puis, à travers une suite de péripéties, accède à une forme de sainteté —, et surtout il tint un journal qui aboutit à la publication de My Dateless Diary (1960): bien qu’un peu décousu, c’est un intéressant document sur la société américaine vue par un brahmane orthodoxe et les dialogues de sourds qui peuvent s’instaurer lorsque s’affrontent deux systèmes de valeurs aussi antagonistes.

Les racines de Narayan sont ancrées dans la tradition hindoue, à laquelle il est profondément attaché (il a donné des versions en anglais du R m yana , 1973, et du Mah bh rata , 1978). Les liens familiaux tiennent une place importante dans son œuvre, notamment dans la trilogie largement autobiographique que composent Swami and Friends (Swami et ses amis , 1935), The Bachelor of Arts (Le Licencié ès lettres , 1937) et The English Teacher (Le Professeur d’anglais , 1945). Nul doute qu’il a largement puisé dans son expérience de reporter-correspondant à Mysore pour un journal de Madras lorsqu’il a inventé la petite ville de Malgudi dont, à travers une dizaine de romans, nous suivons la lente évolution.

L’œuvre de Narayan est à l’image de son auteur: empreinte d’un humour mélancolique, elle est sereine malgré un certain scepticisme, et subtile sous une apparente simplicité. Mentionnons notamment The Financial Expert (L’Expert financier , 1952), The Man-Eater of Malgudi (Le Mangeur d’hommes , 1961), A Tiger for Malgadi (Un tigre pour Malgudi , 1982).

Encyclopédie Universelle. 2012.

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